Ella Fitzgerald

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Biographie

Née en 1917 en Virginie, Ella Fitzgerald commence à chanter dès l'âge de 16 ans au théâtre Apollo de Harlem.

Remarquée par CBS, Ella est sur le point de signer un contrat lorsque sa mère, blanchisseuse de son état, décède alors qu'elle n'est pas encore majeure. De concours en concours, elle finit par gagner une audition qui lui permet d'enregistrer ses premières chansons. Ella Fitzgerald intègre l'orchestre de Chuck Webb où elle chante jusqu'en 1939, année où Webb décède et pendant laquelle la chanteuse continue de chanter avec l'orchestre.

Puis arrive 1941 et le début de sa carrière solo. Ella Fitzgerald chante tout : blues, gospel, swing, son genre de prédilection demeure le scat où elle démontre tout son talent d'improvisatrice. Tous les grands (Gershwin, Ellington, Gillespie...) se précipitent pour lui soumettre des compositions. On entend ainsi Fitzgerald chanter Porgy and Bess ou avec Louis Amstrong. 

Dès 1955, elle quitte Decca pour intégrer le label Verve, créé spécialement pour elle par son manager. Alors qu'elle signe pléthore de disques qui lui apportent une popularité grandissante. Au cours des années 60, Berlin et Juan-les-Pins seront les deux villes rapidement cultes pour ses prestations durant lesquelles elle brillera autant par sa voix câline et par son improvisation. Agile vocaliste, Ella tentera la comédie à quelques reprises et continuera à se produire et à enregistrer des disques jusqu'à la fin des années 80.

Atteinte du diabète, la chanteuse connaît un triste sort : devenue aveugle par son diabète, on lui empute les jambes en 1993. Ella décède trois ans plus tard à Beverly Hills.  Mais le public retient d'elle l'image d'une artiste lumineuse, joyeuse et doué pour repousser les limites vocales du jazz.
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Ella Fitzgerald

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