Irvin Kershner

L'empire contre-attaque, Edition spéciale (1997)

Photo dernier film Irvin Kershner
Photo dernier film Irvin Kershner

Biographie

Irvin Kershner est né en 1923 à Philadelphie en Pennsylvanie.

Il a débuté par la musique, son premier amour, en étudiant le violon et la composition. Puis il rejoint l’armée américaine pendant la 2nde guerre mondiale. A son retour, il étudie la peinture, la photo et le dessin. On peut ainsi retrouver dans ses films l’influence de toutes ses connaissances en matière de peinture, de photographie et de musique.

Il débute sa carrière au cinéma en enseignant la photographie et en prenant des cours de cinéma avec Slavo Vorkapich, grand monteur reconnu et doyen de l’Université de cinéma. Il accepte ensuite de travailler en qualité de photographe sur un projet de documentaires pour le Service américain des Informations en Iran qui l’engage ensuite comme réalisateur et directeur de la photographie de documentaires en Iran, Grèce et Turquie.

Il se tourne ensuite vers la télévision et réalise une série de documentaires. En 1958, il réalise son premier long métrage Stakeout on dope Street qui est acheté par Warner Bros et lui permet de se lancer. Cela marque également les débuts du chef opérateur Haskel Wexler. On compte parmi ses films les plus connus The Hoodlum Priest avec Don Murray, The luck of ginger coffey avec Robert Shaw et Mary Ure qui est devenu culte.

Il travaille avec des stars telles que Joanne Woodward et Jean Seberg pour le film A Fine madness. En 1978, il réalise le thriller fantastique et mythique Les yeux de Laura Mars avec Faye Dunaway et Tommy Lee Jones. Il est ensuite choisi pour mettre en scène le succès planétaire L’Empire contre attaque, de la trilogie La guerre des étoiles. Trois ans plus tard, il tourne avec Sean Connery pour James Bond, jamais plus jamais.

Au début des années 90, il revient à la science-fiction en réalisant Robocop 2. Il finit aussi le scénario issu d’une histoire 4 intitulée Wizards, un conte de fée qui se déroule dans la Perse ancienne.

Parallèlement, Irvin Kershner a travaillé en tant que consultant sur une production de théâtre à Broadway, une comédie musicale inspirée du conflit israélo-palestinien. Il a récemment réalisé sa première exposition à Manhattan : A positive view in negative space… des photographies couleur qui utilisent le changement des saisons pour transformer le paysage de Manhattan.

Un autre collection, Kitchen illusions, a été exposée à la Whitfield Gallery de San Miguel Allende au Mexique. Irvin Kershner est également professeur à The University of Southern California dans la section écriture professionnelle. Il continue d’enseigner dans les universités aux Etats-Unis et en Europe.  Il s'éteint à son domicile californien de Los Angeles le 27 Novembre 2010, des suites d'une longue maladie.
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