Jean-Claude Brialy

Vous êtes de la police ? (2007)

Photo dernier film Jean-Claude Brialy
Photo dernier film Jean-Claude Brialy

Biographie

Jean-Claude Brialy, né le 30 mars 1933 à Aumale en Algérie et mort à Monthyon le 30 mai 2007 des suites d'un cancer, est un acteur, réalisateur, scénariste et écrivain français. Habitué des seconds rôles, il a été sélectionné pour le César du meilleur acteur dans un second rôle avec Le Juge et l'assassin en 1977 et l'a remporté avec Les Innocents en 1988.


Il est le fils d'un colonel de l'armée française, qu'il suit dans ses multiples affectations pendant son enfance. Il passe par Blida en Algérie, par Annaba (anciennement Bône), puis par Marseille. La famille Brialy s'installe ensuite à Angers, au 10 de la rue Mirabeau, Jean-Claude et son frère vont à l'école au lycée David d'Angers et les vacances se déroulent chez leurs grands-parents à Chambellay, à 40 km au nord d'Angers. C'est dans ce village que Jean-Claude Brialy vit les plus beaux moments de son enfance écrit-il en 2000 dans son autobiographie.

En 1946, il fait son entrée au Prytanée national militaire de La Flèche, dans la Sarthe, avant de déménager de nouveau à Saint-Étienne, et finalement passer son baccalauréat au Collège Episcopal Saint-Etienne de Strasbourg, où il suit en parallèle des cours d'art dramatique. Il obtient le premier prix de comédie au conservatoire de Strasbourg et entre alors au centre d'art dramatique de l'Est, où il interprète différents rôles de théâtre.

Pendant son service militaire à Baden-Baden, il est affecté au service cinématographique de l'Armée en Allemagne, l'occasion pour lui de tourner son premier court métrage, Chiffonard et Bon Aloi.


En 1954, il débarque à Paris, vit de petits boulots, ses parents refusant de l'aider. Il fréquente alors la bande des Cahiers du cinéma et joue dans un court métrage Le coup du berger de Jacques Rivette. Il va alors multiplier apparitions et rôles, dont Elena et les hommes de Jean Renoir en 1956, Ascenseur pour l'échafaud de Louis Malle en 1957 et surtout Le Beau Serge et Les Cousins de Claude Chabrol, qui lui apportent la célébrité.


Il devient un acteur prisé des réalisateurs de la Nouvelle Vague en jouant avec Jean-Luc Godard dans Une femme est une femme, avec Eric Rohmer et avec François Truffaut dans Une histoire d'eau et La mariée était en noir. Il était très proche de François Truffaut; en 1968 ce dernier demande à Marcel Berbert et à Jean-Claude Brialy d'être les témoins de son mariage avec Claude Jade.

Gros travailleur, il tourne plusieurs films par an, jouant également au théâtre. Il passe à la réalisation avec son premier film en 1971, Eglantine, qu'il tourne à Chambellay, dans le village de l'Anjou de ses grands-parents, puis en 1973 Volets clos, et travaille également pour la télévision. Il tourne son dernier téléfilm en 2006, Monsieur Max de Gabriel Aghion.

Il organise ou soutient des festivals de films ou de théâtre ; directeur du Théâtre Hébertot (1977) puis du Théâtre des Bouffes-Parisiens (1986), il est longtemps directeur artistique du Festival d'Anjou (1985-2001), créateur et directeur artistique du Festival de Ramatuelle depuis 1985.

En 2000 et 2004, il écrit plusieurs livres auto-biographiques, Le ruisseau des singes (éd. Robert Laffont), y évoquant plus particulièrement les bons moments de son enfance passés à Chambellay près d'Angers, (village dans lequel il acquiert une maison), J'ai oublié de vous dire (XO Éditions), qui rencontrent un réel succès de librairie, et en 2006 suite à son voyage dans son pays natal, Mon Algérie (Timée éditions). Il écrit aussi des anthologies : Les pensées les plus drôles des acteurs (2006 Ed. Le Cherche-Midi) et Les répliques les plus drôles du théâtre de boulevard, (À paraître 2007 Ed. Le Cherche-Midi).

Jean-Claude Brialy, personnalité du tout-Paris, intervenait parallèlement dans de nombreuses émissions de radio et de télévision, particulièrement sur la vie des acteurs. Il participait régulièrement à l'émission Les Grosses Têtes de Philippe Bouvard sur RTL. Il fut aussi propriétaire à Paris du restaurant L'Orangerie, dans l'île Saint-Louis, où il habitait.

Il était commandeur de la Légion d'honneur, de l'Ordre national du mérite et de l'Ordre des Arts et des Lettres. Son décès laisse un grand vide aussi bien dans le milieu cinématographique que théâtral ou encore littéraire. Pluridisciplinaire, il était l'ami des stars et savait rire de lui-même autant qu'il riait des autres c'est sûrment pourquoi il était tant aimé !

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Jean-Claude Brialy

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