François Leterrier

Le fils du Mékong (1992)

Photo dernier film François Leterrier
Photo dernier film François Leterrier

Biographie

François Leterrier est né en 1929 à Margny-lès-Compiègne dans l'Oise. Il est le père du réalisateur Louis Leterrier. Après avoir débuté ses études à Compiègne, François Leterrier obtient une licence de philosophie à la Sorbonne, à Paris. Attiré par le milieu du cinéma, il fréquente un ciné-club universitaire.

Alors qu'il fait son service militaire au Maroc, le réalisateur Robert Bresson recherche un inconnu pour interpréter le rôle du commandant André Devigny dans Un condamné à mort s'est échappé en 1956. Quelques essais plus tard, François Leterrier obtient le rôle et entre de plain-pied dans le monde du cinéma. Pourtant c'est vers la réalisation qu'il se tourne et devient l'assistant de Louis Malle, Etienne Périer, ou encore Catherine et Yves Allégret.

Financé par le producteur de Un condamné à mort s'est échappé, Les mauvais coups en 1960, est le premier film de François Leterrier. Adapté du roman de Roger Vaillant il met en scène Simone Signoret. Malgré le bon accueil reçu par le film, le jeune réalisateur doit attendre 3 ans avant de réaliser un nouveau film, Un roi sans divertissement (1963), qui obtient le Grand prix du cinéma français.

Après l'adaptation pour la télévision d'une nouvelle de Roger Grenier, La guêpe en 1965, il réalise La chasse royale en 1968 d'après le roman de Pierre Moinot. Cinéaste inspiré par les plus grands, Bresson, Buñuel… François Leterrier décortique les rapports humains.

Avec Projections privées (1973), il devient un auteur complet, écrivant l'adaptation, le scénario ainsi que les dialogues de cette oeuvre. Ce film lui vaut une nouvelle fois le Grand prix du cinéma français. Malgré la reconnaissance de ses pairs, plusieurs de ses films sont des échecs commerciaux. Aussi François Leterrier se tourne-t-il vers des films plus accessibles comme Goodbye Emmanuelle en 1977 ou encore Va voir maman, papa travaille.

Il tente par la suite de jeter un pont entre le cinéma et la bande dessinée en réalisant Je vais craquer (1980), adaptation à l'écran de La course du rat, du dessinateur Lauzier. Il se dirige alors vers la comédie avec notamment Les babas cools ou Quand tu seras débloqué fais moi signe ! en 1981. Son dernier film de cinéma, Le fils du Mékong, où il met en scène Jacques Villeret date de 1991.
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François Leterrier

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