Ginger Rogers

Mademoiselle et son bébé (2008)

Photo dernier film Ginger Rogers
Photo dernier film Ginger Rogers

BIOGRAPHIE

Ginger Rogers est née en 1911 à Independence dans le Missouri, et s'est éteinte le 25 avril 1995.

De son vrai nom Virginia Katherine McMath, Ginger Rogers part rapidemment vivre avec sa mère chez ses grands-parents maternels à Kansas City. Ses parents divorcent. Après leur divorce, Ginger reste chez ses grands-parents, Walter and Saphrona Owens, pendant que Lela, sa mère, travaille à Hollywood puis à New York comme scénariste.

Son surnom "Ginger" viendrait du fait que ses cousins, ayant du mal à prononcer Virginia, la surnomment Ginga. Ginger a 9 ans lorsque sa mère se remarie à John Logan Rogers. Elle prend alors le nom de Rogers qui, comme on le sait, deviendra par la suite son nom de scène. Tous les trois vivent à Fort Worth au Texas et Lela devient critique de théâtre pour un journal local, le Fort Worth Record.

A l'adolescente, Ginger envisage de devenir institutrice, mais l'intérêt de sa mère pour le théâtre et Hollywood la font peu à peu rentrer dans le monde du spectacle. En attendant sa mère dans les coulisses du théâtre, elle prend l'habitude de danser et chanter avec les acteurs sur scène. Sa carrière commence alors lorsqu'une troupe a besoin d'une doublure au pied levé : elle gagne un concours de charleston et part avec eux. Sa mère l'accompagne et elles tournent pendant quatre ans. Lela divorce de John Rogers au cours de cette période.

De passage à New York avec sa troupe, Ginger décide d'y rester en travaillant pour la radio où elle gagne sa vie en chantant. En 1929, Broadway lui ouvre enfin les bras : elle y fait ses débuts dans la comédie musicale Top Speed. Peu de temps après, elle est engagée pour un rôle dans Girl Crazy de George et Ira Gershwin. De son côté, Fred Astaire est engagé pour faire travailler la chorégraphie aux danseurs. Sa carrière prend ici un tournant : son apparition dans Girl Crazy fait d'elle une star du jour au lendemain. Elle n'a alors que 19 ans lorsqu'elle signe son premier contrat avec la Paramount en 1930. Contrat qu'elle rompt rapidemment pour partir à Hollywood avec sa mère.

Arrivée en Californie, elle signe un contrat pour 3 films avec Pathé, mais le succès n'est pas au renrez-vous. Elle continue à jouer et danser jusqu'en 1933 et obtient son premier vrai succès cinématographique avec le film 42ème Rue qu'elle tourne pour Warner Brothers. Elle travaille ensuite avec la RKO et à cette occasion retrouve Fred Astaire dans Carioca (Flying Down to Rio).

À partir de ce moment naît le couple cinématographique Rogers/Astaire qui va devenir légendaire. Ils tournent ensemble dix films, dans lesquels ils dansent et chantent ensembles et qui seront de beaux succès internationaux. Si Ginger est restée dans toutes les mémoires pour cette partie de sa carrière, elle tourne pourtant dans plus d'une centaine de films et de courts métrages au cours des trois décennies qui suivent.

En 1941 Ginger Rogers remporte même l'Oscar de la meilleure actrice pour sa prestation dans Kitty Foyle. Elle se retire en 1940 dans son ranch de l'Oregon, et y vit avec sa mère pendant 50 ans.
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