Harry Langdon

Plein les bottes

Photo dernier film Harry Langdon
Photo dernier film Harry Langdon

Biographie

Né en Iowa à la fin du XIXème, Harry Langdon est un enfant de la balle.

Sur les planches à 10 ans, il part ensuite sur les routes dans des troupes de cirque. Il finit par par se faire repéré par Mack Sennett, l'un des producteurs les plus en vogue du cinéma burlesque de l'ère muette. Mais là où Sennett impose un rythme de comique soutenu (avec les fameuses poursuites des Keystone Cops), Harry Langdon joue la carte du clown blanc, avec son physique d'enfant béat un tantinet triste. La rencontre avec le jeune Frank Capra, futur génie de la comédie américaine, va propulser cet acteur au panthéon des comiques aussitôt aussitôt oublié.

De 1926 à 1927, les deux artistes tournent trois films : Tramp, tramp, tramp, The strong man et Long Pants. Devant le succès de ces oeuvres, Langdon fonde sa propre société et tente un fonctionnement à l'instar de Chaplin  : mettre tout en oeuvre lui-même avec une extrême liberté. Le public ne suit pas : en 1929, Langdon est cantonné à mettre son talent de gagman au profit des autres (Laurel et Hardy notamment). Il remplacera d'ailleurs Laurel le temps d'un film, Zenobia, tourné en 1939.

Ce talentueux acteur à la carrière précoce décède d'une hémorragie cérébrale en 1944.
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Harry Langdon

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